Over mij

Ik ben Cheryl de Graaf, 33 lentes jong en ik woon met mijn gezin in Noord- Holland. 

Van jongs af aan ben ik gepest tot mijn 16e. Eigenlijk weet ik niet beter, als ik terug denk aan mijn jeugd. 

Thuis, in de buurt, op de basisschool en op de middelbare school. Op deze laatste school was het voor mij het ergst. Ik noem het ook wel eens 'mijn hel van 4 jaar'.

Toen ik naar een andere school ging om daar een MBO opleiding te volgen, werd ik niet meer gepest. 

Er ging een wereld voor mij open en de rust kwam beetje bij beetje terug.

Ik zet mijn negatieve verleden om, naar een positieve toekomst.

Niet alleen voor mijzelf, ook voor anderen!

Basisschool

Daar merkte ik regelmatig pestgedrag op. Zo werd ik voor mijn gevoel vaak buitengesloten, niet gekozen bij spelletjes en zal ik niet voor elk kinderfeestje een uitnodiging gehad hebben.

Mijn moeder was klassenmoeder op school. Daardoor was zij een aantal keer per dag op school.

Dat vond ik erg fijn. Wanneer de leraar even niet aanwezig was en er gebeurde wat, kon ik het mijn moeder vertellen.

Het is wel een gebeurd dat ik een type-ex potje naar mijn hoofd kreeg. Ook heeft iemand mij laten struikelen en alle varianten op mijn naam heb ik gehoord, inclusief scheldwoorden.

Dat ik naar leraren of de directeur stapte om hierover te vertellen, werd er helaas nauwelijks iets mee gedaan.

In groep 8 had ik er op den duur vrede mee hoe het ging. Het was niet anders.

Toch zat ik wel in tweestrijd toen de groep 8 musical naderde. 
Ik weet wat ik had, maar had ook zin in een nieuwe start.

Middelbare school

De eerste weken van de middelbare school verliepen wel goed. Een aantal kinderen van mijn oude klas, zaten nu weer bij mij in de klas. Dat voelde wel vertrouwd.

Na een aantal maanden begon het pesten. Ik voelde mij erg buitengesloten, hoorde steeds vaker scheldwoorden en ik merkte dat er over mij gesproken werd.

Eenzaamheid, teleurgesteld, 0 eigenwaarde, amper zelfvertrouwen. Emoties die ik niet wilde voelen en dus maar weg at. Ik kon ook niet gevoelens niet uiten.

Ik had regelmatig een of twee vriendinnen waar ik dan mee om ging. Ook dacht ik dat het vriendinnen waren, maar liepen over naar het groepje pesters.

Na een half jaar raakte ik bevriend met Amanda, sinds toen mijn beste vriendin tijdens deze schoolperiode.

We waren onafscheidelijk en zonder haar durfde ik niet naar school toe. Zij is voor mij de rots in de branding geweest!

Meer over o.a. mijn school periode lees je in mijn boek over pesten: Wat pesten met je kan doen

Na de middelbare school

Ging ik opleiding doen op een school waar ik niemand kende.

Een echte nieuwe start, hier had ik zin in!

In het begin was ik wat huiverig, bang dat het pesten weer zou gaan beginnen. 

Het pesten bleef uit, alle leerlingen waren oké met elkaar, niemand werd buitengesloten.

Hier heb ik een super leuke tijd gehad. 

Persoonlijke ontwikkeling

Een aantal jaar geleden ben ik begonnen met boeken lezen waar ik veel uit kon halen.

Waarvan ik dingen over mijzelf te weten kwam, dingen waarover ik ging nadenken en dingen waardoor ik veel leerde.

Ik wist nooit echt goed wat ik wilde in mijn leven. Er was niet iets waarvan ik dacht 'dit is waarvoor ik geboren ben'. 

Wisselde regelmatig van baan en eigenlijk was het 't net niet.

Doen wat mij gelukkig maakt

Door de boeken die ik las, podcasts dat ik luisterde en de mensen ging volgen op de socials, kwam ik steeds een stapje verder.

Uiteindelijk ben ik zelf een boek gaan schrijven, waarvan ik nooit gedacht dit ooit te gaan doen.

Ik reageerde onder een vacature van de lokale omroep, en na een leerproces had ik mijn eigen programma op de radio.

En nu, als mijn hart ergens sneller van gaat kloppen, mijn ogen van gaan stralen..
Ik ga het gewoon doen!

Ik heb vele hobby's en interesses. Zo wandel ik het liefst dagelijks. Mijn voorkeur gaat dan uit naar het bos of het strand.
Bord spellen spelen, op het terras een koffie drinken en geocachen zijn ook favoriete bezigheden. Lezen, muziek luisteren en haken doe ik ook graag.

Mijn kernwaarden zijn: creativiteit, avontuur, doorzettingsvermogen, behulpzaam en empathie.

Door mijn interesse in mijn omgeving, ben ik een jaar lang wekelijks bezig geweest om gebarentaal te leren. Dit omdat ik het belangrijk vind om met iedereen te kunnen communiceren.
Zo heb ik onlangs een boodschap in blindentaal 'geschreven' voor iemand die ik pas had ontmoet.
En vind ik het leuk om een nieuwe taal te ontdekken. En leer ik een aantal woordjes als ik iemand ontmoet die, voor mij, een onbekende taal spreekt.

Een aantal van mijn bezigheden kun je ook op deze pagina vinden.

Zelfvertrouwen

Toen ik het boek had uitgebracht, kwam al vrij snel een vervolg idee.
Ik wil mijn verhaal vertellen, letterlijk. En zo kwam het spreken erbij, gastlessen en lezingen geven.

Tijdens de gastlessen vond ik de interactie erg leuk en dat bracht mij op het idee om ook workshops te gaan geven. 

Alle dingen dat ik onderneem, hoe klein of groot deze ook zijn, het doet mijn zelfvertrouwen groeien. Wanneer er iets onverwachts gebeurd, kan ik veel sneller schakelen en met de wind meewaaien.

Nu dit bij mij zo gegroeid is, voel ik mij zoveel beter. Ik gun dit iedereen!
Daarom bied ik ook uit liefde mijn aanbod aan, zowel de gastlessen, lezingen en workshops als het coachen, wat ik sinds kort aanbied.